(美國《星島日報》)
  中新網8月6日電 據美國《星島日報》報道,反對改建前泛美酒店為“中途屋”的朱亞薇及黃斌等艾姆赫斯特老居民4日手持標語,要求紐約市長白思豪及市無家者服務局回應小區訴求,並將於本周內呈交三千聯署至5名國會、市及州級艾姆赫斯特民選代表辦公室。
  在《紐約時報》7月底報道艾姆赫斯特泛美酒店庇護所三場示威後,華人於示威中展示“找份工作(Get A Job)”等標語引起爭議,4日由四地區團體組成的“聯合艾姆赫斯特”(Elmhurst United)代表朱亞薇,與十多名居民展示近三千個從6月份至今所收集的民眾簽名,要求市長白思豪及當局正面響應質詢。
  “我們有權知道市長在我們小區的計劃,打算做什麼。無論是庇護所到底在此多久、它如何營運,或是撤瑪利亞恩村向流浪家庭提供什麼服務等問題,我們仍未收到任何響應,”朱亞薇說。
  自6月中艾姆赫斯特小區團體COMET成功發動首次千人示威後,上月兩次示威行動仍平均多達五百至千人參與,但其爭議性也愈來愈大,以華人為主的示威社群一度被指族裔歧視,將矛頭指向無家可歸的流浪者,其後兩華人市議員陳倩雯及顧雅明去信《紐約時報》,呼籲華人“寬容、同情”。朱亞薇4日表示,過去華人一直甚少為自己的權益而爭取,兩場示威中,示威者以華人臉孔為眾,從新聞畫面看上去,容易令外間聯想起華裔與非裔對立,但這並非華人示威者的本意。
  朱亞薇表示,外間有消息指艾姆赫斯特區內仍有空置建築將改建為庇護所,鑒於此前市府處理泛美酒店的手法,令許多居民憂慮,“我參與第4小區委員會會議、也有去其他民權團體的會,許多議員都說泛美不會改為庇護所,要做青年旅舍,但後來他們直接搬進來,我們才知道”、“我們不知道他們(市府)在乾什 麽”。
  在三次行動後,COMET、艾姆赫斯特街坊聯誼會、艾姆赫斯特菲裔協會及新城公民協會等團體聯合區內的居民,組成了“聯合艾姆赫斯特”,持續要求市府關閉泛美庇護所。
  “華人示威者不是種族歧視,”參加過首次示威的瓜納移民Indira,於艾姆赫斯特居住超過二十年,她認為華人今次只是爭取自己的權益,希望外間認同他們努力工作的生活價值。
  Indira認為,今次市府以緊急情況為由而設置“中途屋”,但流浪家庭一直是紐約市面臨的問題,急需要建設平價屋,“是無論聯邦、紐約市長久都未解決的問題”,改建酒店成庇護所並非妥善方案。
  於艾姆赫斯特居住超過三十年的Mayling及Sue,表示外間將華人示威者的訊息扭曲,特別是市府緊急在區內設置庇護所,小區資源卻跟不上,無論是醫院、消防、學校等,都缺乏配套。
  不過,根據《每日新聞》的報道,泛美庇護所現時已有180個家庭入住,共648人,當中近350名孩子,市無家者服務局發言人Christ Miller對此表示,泛美酒店主要為有需要的人士提供一個清潔、安全的地方,讓他們重建生活。(陳潤芝)  (原標題:紐約華人將呈交聯署 抗議酒店改建為游民庇護所)
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